Tom Johnson | Tabakalera - Donostia / San Sebastián

Tom Johnson

Tom Johnson (Colorado, 1939) es un compositor, formado en diversas universidades americanas y que tuvo  como profesor a Morton Feldman. Johnson inscribe sus composiciones en la tradición minimalista. Un término que fue el primero en aplicar a la música en un artículo publicado en The Village Voice en 1972 cuando era crítico musical.

Sus estructuras musicales, de tipo formalista, suelen depender de secuencias lógicas en las que explora procedimientos de acumulación, numeración e isorritmia. Procedimientos que le han llevado a ganar el título del fundador de la música lógica. Sea como fuere, el uso extensivo de composiciones musicales y texto, le han llevado a la producción de piezas donde emerge el humor, debido a un toque ligero de lo absurdo, puesto que la música se presenta como si estuviera dando una curso sobre la música misma.

Johnson es mayormente conocido por sus óperas: la Ópera de Cuatro Notas (1972) con casi de 30 años de trayectoria, sigue presentándose en muchos países; Riemannoper ha sido puesta en escena más de 15 veces desde su estreno en Bremen en 1988. La última, Trigonometría, fue estrenada en Hamburgo en 1997. Otras obras incluyen Melodías Racionales, Música para 88 y Failing: una obra muy difícil para contrabajo.Quizás su obra más magna es el Oratorio Bonhoeffer, compuesta para orquesta, coro y solistas, con textos en alemán del teólogo Dietrich Bonhoeffer. Esta obra de dos horas de duración fue estrenada en Mastrique (Holanda) en septiembre de 1996. Su estreno en Alemania tuvo lugar en Berlín en 1998 y en EEUU en mayo del año 2000.

Johnson también ha compuesto numerosas obras radiofónicas. En 1989 la editorial Apollohuis publicó The Voice of New, una colección de artículos de crítica musical escritos durante el periodo 1971-1982. Self-Similar Melodies publicado por Editions 75 en 1996, supone la primera recopilación teórica sobre los sistemas usados por Tom Johnson en su obra.

Tom Johnson recibió el premio nacional “Victoires de la musique 2000” por su obra Kientzy Loops y fue comisario de la exposición Música silente en el Museo Centro de Arte Reina Sofía de Madrid en 2001. Desde 1983 reside en París.